Le vamp sert trois buts principaux: il fournit la clef, établit le tempo, et fournit le contexte émotionnel. Ce style a été émulé par d`autres compositeurs du bel canto, en particulier Vincenzo Bellini; et plus tard par Wagner (en termes purement instrumentaux, rejetant la cadence vocale de clôture). Le terme riff entra dans l`argot musical dans les années 1920 [33] et est utilisé principalement dans la discussion des formes de musique rock ou de jazz. Le vamp donne le temps aux chanteurs sur scène de se préparer pour la chanson ou le verset suivant, sans nécessiter la musique pour faire une pause. Take Five « commence par une répétition, syncopé figure dans 54 temps, que le pianiste Dave Brubeck joue tout au long de la chanson (à l`exception de Joe Morello tambour solo et une variation sur les accords dans la section du milieu). Ostinatos se présente dans de nombreuses œuvres de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle. Le style de vamp afro-cubain connu sous le nom de guajeo est utilisé dans la norme Bebop/Latin Jazz « une nuit en Tunisie ». Beaucoup de genres de musique emploient ostinati, e. Toutes ces chansons utilisent douze riffs de blues de barre, et la plupart de ces riffs probablement précéder les exemples donnés. L`enregistrement 1945 de Charlie Parker « florissante from a riff » a peut-être popularisé le terme. Dans le jazz, la fusion, et les genres connexes, un vamp de fond fournit un interprète avec un cadre harmonique soutenant l`improvisation. Les progressions harmoniques qui se déplacent du tonique à la sous-dominante (comme on les connaît dans la musique européenne) ont été utilisées dans l`harmonie traditionnelle de l`Afrique subsaharienne depuis des centaines d`années. Le terme apparaît fréquemment dans l`instruction`vamp till Ready`sur des partitions pour des chansons populaires dans les années 1930 et 1940, indiquant que l`accompagnateur devrait répéter la phrase musicale jusqu`à ce que le chanteur soit prêt.

Il s`agit notamment de lamellophones tels que le Mbira, ainsi que xylophones comme le balafon, le bikutsi, et le GYIL. Bass Ground ou Basso ostinato (basse obstinée) est un type de forme de variation dans lequel une ligne de basse, ou un motif harmonique (voir Chaconne; également commune dans Elizabethan Angleterre comme Grounde) est répétée comme la base d`une pièce sous les variations. David Brackett (1999) définit les riffs comme des «phrases mélodiques courtes», tandis que Richard Middleton (1999) [30] les définit comme «des figures courtes rythmiques, mélodiques ou harmoniques répétées pour former un cadre structurel». Ostinato joue un rôle important dans la musique improvisée (Rock et jazz), dans laquelle il est souvent appelé un riff ou un vamp. Glenn Miller « in the Mood » avait une vie antérieure comme Wingy Manone « tar Paper Stomp ». Les chanteurs Salsoul tels que Loleatta Holloway sont devenus notables pour leurs improvisations vocales à la fin des chansons, et ils sont échantillonnés et utilisés dans d`autres chansons. En conversation avec le compositeur, son ami et collègue Robert Craft a fait remarquer: «votre musique a toujours un élément de répétition, de ostinato. Il sert d`établi auditif non seulement pour le soliste, mais aussi pour le public d`apprécier l`ingéniosité des improvisations et donc les mérites de la performance globale. Ici, le motif ostinato reste dans le Registre du milieu du piano – il n`est jamais utilisé comme une basse. Aaron Copland [11] décrit Basso ostinato comme « . Mozart utilise une phrase ostinato tout au long de la grande scène qui se termine acte 2 du mariage de Figaro, de transmettre un sentiment de suspense que le comte jaloux Almaiva tente en vain d`incriminer la comtesse, sa femme, et Figaro, son majordome, pour complot derrière son dos. Le cycle harmonique de C – f – G – f [I – IV – V – IV] dominant au Congo/Zaïre la musique populaire ne peut tout simplement pas être défini comme une progression de tonique à sous-dominante à dominant et de retour à sous-dominante (sur lequel elle se termine) parce que dans l`appréciation de l`interprète ils sont égaux statut, et non dans un ordre hiérarchique comme dans Western Music — (Kubik 1999).